Nesta postagem do blog, discutiremos a diferença entre ácidos graxos saturados e insaturados e o que eles fazem.


Os triglicerídeos, um tipo de lipídio, são compostos de glicerol e ácidos graxos. Os ácidos graxos têm uma estrutura molecular com hidrogênio ligado a uma cadeia de carbono e são categorizados em ácidos graxos saturados e insaturados com base na forma como os carbonos da cadeia de carbono estão ligados uns aos outros.

A forma de ligação de carbono encontrada nos ácidos graxos saturados é uma ligação única entre todos os carbonos conectados, em que cada carbono tem dois hidrogênios ligados a ele. Essa forma de ligação dá à molécula de ácido graxo um formato reto, o que permite que as moléculas de ácido graxo vizinhas fiquem firmemente conectadas, resultando em alta atração intermolecular que mantém as moléculas de ácido graxo unidas. É preciso muita energia térmica para afrouxar essa atração. Portanto, as gorduras que contêm esses ácidos graxos têm um alto ponto de fusão e existem como sólidos à temperatura ambiente. Essas moléculas de ácidos graxos também têm hidrogênio suficiente ligado às suas cadeias de carbono para que o hidrogênio seja saturado nas moléculas, por isso são chamadas de ácidos graxos saturados e as gorduras que contêm são chamadas de gorduras saturadas.

A ligação de carbono nos ácidos graxos insaturados é caracterizada por ligações simples entre carbonos conectados e ligações duplas em alguns pares de carbono, em que os carbonos nos pares de carbono de ligação dupla têm apenas um hidrogênio ligado a eles, ao contrário dos carbonos de ligação simples. Na natureza, a maioria dos ácidos graxos insaturados tem os hidrogênios nos pares de carbono de ligação dupla conectados na mesma direção, dando à molécula de ácido graxo a aparência de uma curva no ponto em que a ligação dupla de carbono aparece. Quando há várias ligações duplas, há também várias dobras e, devido a esse formato, as moléculas de ácidos graxos vizinhas ficam relativamente distantes umas das outras, resultando em baixa atração intermolecular. As gorduras que contêm esses ácidos graxos têm um ponto de fusão baixo e existem como líquidos à temperatura ambiente; quanto maior o número de ligações duplas de carbono, menor o ponto de fusão. Por isso, essas moléculas de ácidos graxos são chamadas de ácidos graxos insaturados porque o hidrogênio na molécula é insaturado devido às ligações duplas de carbono, e as gorduras que contêm esses ácidos graxos são chamadas de gorduras insaturadas.

As gorduras saturadas são depositadas ao redor dos órgãos do corpo para protegê-los e armazená-las no corpo, onde são convertidas em energia e usadas para queimar calorias. Entretanto, quando essa gordura se liga a proteínas de baixa densidade, sabe-se que o colesterol se acumula dentro dos vasos sanguíneos, impedindo o fluxo sanguíneo e aumentando a pressão dentro dos vasos, o que leva a doenças cardiovasculares. As gorduras animais, como a gordura de porco, o óleo de palma, o óleo de coco e a manteiga, são exemplos de gorduras saturadas que, quando consumidas em excesso por um longo período de tempo, acumulam-se no subcutâneo e no interior dos órgãos, causando obesidade.

As gorduras insaturadas ajudam a formar as membranas celulares dos animais. Elas aumentam a permeabilidade das membranas celulares, o que permite que o corpo excrete resíduos e absorva nutrientes com mais facilidade. Elas também ajudam a dissolver as partículas de colesterol nas paredes dos vasos sanguíneos, permitindo uma melhor circulação sanguínea. É também um dos blocos de construção do cérebro e do tecido nervoso, e deficiências de longo prazo têm sido associadas à diminuição da função cognitiva, da capacidade de aprendizado e da função visual. As fontes de gorduras insaturadas incluem óleo de peixe, óleos vegetais, como azeite de oliva e óleo de perilla, e gorduras de nozes, como amendoim.